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The Midnight Library_小说_好书_好书分享_中文版

未知

国外图书社区Goodreads每年年底都会举办一个年度最佳图书评选,由读者投票选出当年各个领域的最佳图书。今年的评选结果已经出来了,入选的图书包括奥巴马的自传A Promised Land,非虚构类书籍Stamped: Racism, Antiracism, and You,以及诗集Dearly: New Poems等,其中虚构类图书类别的最佳作品是英国作家Matt Haig写的一本小说:The Midnight Library

 

 

人生充满了选择,但也充满了遗憾,很多人可能都有过这样的想法:如果能够回到过去重新做出选择,或许人生就不会有那么多遗憾了,生活可能也会变得更精彩,而这部小说就讲述了一个关于遗憾、选择以及人生重来的故事。小说的主人公Nora Seed是一名35岁的单身女性,她过着很不如意的生活:她没有什么朋友,感情经历充满波折,唯一的家属也离她很远。她最近刚刚失业,自己养的猫也去世了。她觉得自己的人生充满了痛苦和遗憾,在看到自己逝去的猫脸上安详的表情时甚至还感到了一丝羡慕。带着这种极度抑郁的心情,她选择了自杀,但自杀后她发现自己并没有来到天堂或者地狱,而是到了一个图书馆(the Midnight Library)。图书馆的馆员解释说,这是介于生与死之间的人到达的地方。图书馆里面有无穷无尽的书,而每一本书都代表了Nora一种可能的人生。在这里Nora可以随机打开一本书籍去选择一种新的人生,如果她对选择的人生失去了希望,她可以回到图书馆里重新选择。

 

Every life contains many millions of decisions. Some big, some small. But every time one decision is taken over another, the outcomes differ. An irreversible variation occurs, which in turn leads to further variations. These books are portals to all the lives you could be living.

 

小说这里的设定有点类似于科幻作品中常见的“平行宇宙”概念,即我们所做的每一个选择都会产生一个新的平行宇宙,不过作者在小说中没有深入讨论这一概念,而主要探讨这些新的人生选择对主人公心理产生的影响。

 

在小说中Nora开启了很多本书,尝试了各种各样的人生可能性,在有些人生里面她成了奥运会游泳冠军,有些人生里面则成了在极地考察的科学家,还有摇滚明星、哲学家、家庭主妇等等。但很多时候这些新的人生并没有想象中的那么精彩。比如她对于自己进入的新人生通常一无所知,经常要查看自己的社交媒体账号才知道自己是谁,有时候还要面对一个自己完全陌生的恋人或者儿女。又比如她还带有之前的记忆,因此到了新的人生之后总是要拿现在的事物跟过去的做对比,而这种对比很多时候会徒增烦恼。Nora最后发现,即使避开了之前所有的遗憾,选择了一个看起来很完美的人生,她也会不断遇到新的遗憾和不完美。在经历了那么多的人生之后,她最后终于找到了通往美好人生的秘密。

 

这本书没有“穿越小说”惯有的那种复杂叙事结构,小说的情节很清晰,文字读起来也很温暖,给人感觉像是一本治愈睡前读物。值得一提的是,作者Matt Haig本身患有抑郁症,这一经历可能也让他对生活以及情感有更深刻的洞见。书中出现了很多富有哲理的金句,不少句子都值得摘抄下来。比如:

 

It is not difficult to see yourself through the lens of other people, and to wish you were all the different kaleidoscopic versions of you they wanted you to be. It is easy to regret, and keep regretting, ad infinitum, until our time runs out. But it is not the lives we regret not living that are the real problem. It is the regret itself. It’s the regret that makes us shrivel and wither and feel like our own and other people’s worst enemy.

 

 

 

人生在世未免充满了各种各样的遗憾,最重要的是不要让“感到遗憾”这件事阻碍我们追求美好生活的脚步。

 

又比如作者关于“不完美”的比喻:

 

A person was like a city. You couldn’t let a few less desirable parts put you off the whole. There may be bits you don’t like, a few dodgy side streets and suburbs, but the good stuff makes it worthwhile.

 

作者在这里将一个人比作一座城市,就像我们不会因为一座城市存在几个不好的角落而否定它一样,我们也不能因为自身存在不完美而否定自己,关键是要看到自己的闪光点。

 

另外,BBC Radio 4频道也将这部小说改编成了10集广播剧,每一集只有十几分钟,感兴趣的同学可以去听一听。




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